Сказка

Как, опять?! — дракон с недоверием уставился на протрубившего вызов рыцаря, — Вот же ты ненасытный какой. До славы жадный или забыл чего? Мало тебе победы и принцессы?!

— Не ожидал? – рыцарь смотрел на дракона исподлобья.

— Если честно, — дракон пожал плечами, — Кое-какие опасения были..

— Ну ещё бы! – буркнул рыцарь, — Уж больно гладко в прошлый раз все получилось.

— Может, мне извиниться? – удивился дракон.

— Тебе защищаться. И как следует, — рыцарь опустил забрало и перевел копье в положение атаки, — На сей раз меня остановит только смерть одного из нас.

— Конечно, конечно, — покивал дракон, — О каком благородстве может идти речь? Только смерть! Я все понял. Вывихнутые конечности, обширное сотрясение мозга и болевой шок отныне не считаются удовлетворительным исходом поединка.

— Это ты говоришь о благородстве? – глухо зарычал рыцарь, возмущённо тряхнув плюмажем, — Да более коварной и злокозненной рептилии свет не видывал! Я шёл на честный поединок ради высоких идеалов, а ты подло меня объегорил. Не видать тебе снисхождения!

— Ой-ой-ой, какие мы страшные и беспощадные, — деланно ужаснулся дракон, — Ну, раз уж ты объявил бой без правил, то и я сюсюкаться не стану.

И он мощно захлопал крыльями, поднимая клубы пыли, а драконий хвост молнией метнулся к передним ногам коня, норовя опрокинуть того на землю. Однако рыцарь

успел не только вовремя вздыбить лошадь, пропуская драконий хвост под копытами, но и сильно ткнуть в него остриём копья. Дракон зашипел от боли и удивления, и попятился.

— Ишь ты, — выговорил он, — А у нас реакция откуда ни возьмись. Точность вдруг проклюнулась. В прошлый раз мечом в небо едва попадал, а тут на тебе!

— А у нас хвост вдруг оказался не только украшением, — в тон ответил рыцарь, — И скорость неожиданно нарисовалась. Жаль, слишком поздно я понял, что ты тогда дрался понарошку. Ну да ничего, я подготовился к этому бою куда как серьёзнее, нежели к прошлому.

— Тогда шутки в сторону, — прищурился дракон. Он вытянул шею, распахнул пасть и окатил рыцаря могучей струёй пламени. Конь и всадник скрылись в сверкающем

огненном смерче. Дракон захлопнул пасть, стильно выпустил облачко дыма левой ноздрёй и удовлетворённо зажмурился.

— Жалко лошадку, чертовски дорогая животинка была — послышался голос рыцаря. Дракон вылупился на того в неподдельном изумлении. Рыцарь глухо хохотнул,

отряхивая частицы оставшегося от коня пепла с внутренней стороны поножей, и потянул меч из ножен, — А на копье я особо и не полагался. Зато покрыл доспехи

огнеупорным лаком из шкуры саламандры и прихватил в Викторианском монастыре меч самого Георгия Драконодава. Узнаешь, гадюка? Сейчас покажу, как нарезать

взрослого дракона ровными, тонкими ломтями.

— Слушай, давай договоримся по-хорошему, — жалобно предложил дракон, с ужасом глядя на легендарный меч, безошибочно узнать который мог каждый дракон, даже

только что вылупившийся из яйца, — Хочешь, я тебе половину сокровищ отдам, а? Или попрошу всех здравствующих ныне драконов дразнить вызывающих их рыцарей

твоим героическим именем? Ну как мне исправить положение? Как компенсировать то, что в прошлом поединке я дрался в пол-силы и задел этим твоё рыцарское

достоинство?

— Ты реально думаешь, что всё дело в этом? — скривился рыцарь и поиграл мечом, — Ты совершенно серьёзно полагаешь, что так легко отделаешься?

— Ну так сам скажи, какого ты меня дуешься и какой сатисфакции желаешь! Главное, мечик убери, а? Давай мирненько?

— Давай, — неожиданно легко согласился рыцарь и закричал, обернувшись к близлежащим зарослям орешника, — Ваше высочество, благосклоннейше соблаговолите выйти из кустов и любезнейше вернуться в пещеру!

— Лучше бы просто убил.. — страдальчески простонал дракон и прикрыл морду крылом.

— Сим возвращаю тебе, змеиная морда, мошеннически тобой проигранное в поддавки, — торжественно провозгласил рыцарь, — И да станет моя совесть чиста, как

прежде, а сны — спокойны!

— А знаешь ли ты, великий бескомпромиссный драконоборец, что через два дня меч потеряет свою силу? — с лёгкой издёвкой поинтересовался дракон.

— Через два дня я уже буду в Блаженном Княжестве, — махнул рукой рыцарь, — Меня там маршалом назначили. Так что самолично мечом размахивать не придётся, а с драконами сражаться и подавно.

— Позволь тогда узнать, о благородный маршал, — дракон опустил голову на землю и заискивающе смотрел на соперника снизу вверх, — А как же тебе удалось

заполучить легендарный меч самого Георгия, если святой заповедал братьям-монахам никого не впускать в монастырь, а бесчувственные каменные стражи, охраняющие ковчег с мечом, убивают всякого, дерзнувшего посягнуть на меч до появления Кошмарного Горгонодракона, при виде которого безмерный ужас одинаково охватывает сердца и людей, и драконов? Я же — самый обыкновенный?

— Да я им всем портрет принцессы показывал. Эффект был тот же, — рыцарь поднял забрало, широко улыбнулся и подмигнул, — Стражи так вообще в прах рассыпались, даром что каменные. Кстати.. не поделишься ли драконьей настойкой? Говорят, она мёртвого заставит в пляс пуститься, а там монахи оцепеневшие. Кому ж я

реликвию верну? — рыцарь бросил быстрый взгляд в сторону пещеры и содрогнулся, — Да и мне, сказать по правде, не помешал бы глоточек-десятый.

Добавить комментарий